Commandos de légende

Elles s’appellent Kolwezi ou Entebbe, Vol AF8969, La Mecque, Vrbanja ou Eagle Claw, elles ont à chaque fois été possibles grâce au courage des troupes d’élite de l’armée française, ou d’autres pays. Pour contrecarrer les nouvelles menaces, la France a donné  une place centrale aux forces spéciales : des unités constituées, formées et entraînées en vue de missions particulières souvent éloignées des guerres « classiques ».  Le Figaro Enquêtes a choisi de présenter dans cet ouvrage dix opérations hors du commun.

Pour revenir sur ces pages d’histoire, les journalistes du Figaro ont retrouvé acteurs et témoins. Ceux-ci ont fouillé dans leur mémoire afin de retracer en détail ces événements dramatiques qui les ont marqués à vie. Mais ce recueil n’est pas seulement une rétrospective de raids effectués par des soldats héroïques. Il met aussi en perspective  les changements opérés par les grandes armées du monde, dont les forces françaises, pour affronter des ennemis dont les actions n’ont cessé d’évoluer : détournements d’avion, prises d’otages, piraterie maritime, enlèvements. Avec un facteur déterminant : l’avènement d’un terrorisme toujours plus organisé et toujours  plus meurtrier.

Des interviews avec les plus hauts responsables  de l’armée française éclairent ces guerres dites « asymétriques » et les changements qu’elles ont provoqués dans la doctrine, l’équipement et l’organisation de nos forces. Un ouvrage essentiel pour comprendre comment les forces dites « spéciales » veillent sur notre sécurité et répondent aux dangers d’un monde en désordre.


Commandos de légende : le 4 février 1976, Loyada, raid fondateur pour le GIGN

ENQUÊTE – À Djibouti, la prise en otage d’un car d’écoliers français âgés de 5 à 8 ans par des indépendantistes à la solde de la Somalie a constitué le baptême du feu des supergendarmes dont l’unité avait été fondée deux ans plus tôt.

Commandos de légende : le 4 juillet 1976, la folle libération des otages israéliens en Ouganda

ENQUÊTE – En 1976, des terroristes palestiniens détournent vers Entebbe un Airbus d’Air France parti de Tel-Aviv. Au bout d’une action audacieuse menée à 3000 km de leurs bases, les commandos de Tsahal récupéreront 104 captifs.

Commandos de légende : le 19 mai 1978, les paras de la Légion sautent sur Kolwezi

ENQUÊTE – Le 19 mai 1978, le 2e régiment étranger de parachutistes est envoyé pour mettre fin à des massacres de civils dans cette ville minière du Zaïre. Larguée à des milliers de kilomètres de ses bases, la Légion n’a ni appui aérien, ni armement lourd, peu d’armes, et des modes de communications rudimentaires. Pourtant, Kolwezi est l’une des victoires emblématiques de l’armée française contemporaine.

Commandos de légende : le 4 décembre 1979, sanglante prise d’otages au cœur de La Mecque

ENQUÊTE – En 1979, pendant deux semaines, le lieu le plus saint de l’islam a été investi par des terroristes qui s’étaient enfermés dans l’édifice sacré avec les pèlerins. L’Arabie saoudite dut appeler le GIGN à la rescousse pour mettre un terme au bain de sang.

Commandos de légende : le 24 avril 1980, «Eagle Claw», la chute de l’aigle américain en Iran

ENQUÊTE – Lancée en avril 1980 pour libérer les cinquante-trois otages américains retenus à Téhéran depuis le 4 novembre 1979, l’audacieuse opération «Eagle Claw» fut un désastre retentissant. Trop complexe, plombée par des ennuis techniques et par une malchance inouïe, elle humilia les États-Unis et coûta sa réélection à Jimmy Carter.

Commandos de légende : décembre 1994, Noël de terreur à bord du Vol AF8969 

ENQUÊTE – À la veille de Noël 1994, à Alger, un commando d’islamistes armés prend le contrôle d’un vol Air France de 241 personnes. 54 heures d’angoisse, avant que le GIGN, lors d’un assaut haletant de seize minutes, élimine les terroristes et mette fin à la tragédie.

Commandos de légende : le 27 mai 1995, les «Forbans» s’emparent du pont de Vrbanja

ENQUÊTE – Le 27 mai 1995, des soldats français reprennent aux forces serbes un de leurs postes de Sarajevo, capturé la veille avec quatorze otages. L’assaut du pont de Vrbanja fait partie de ces moments qui restent dans l’Histoire par leur charge symbolique.

Commandos de légende : le 11 avril 2008, la magistrale opération de libération du Ponant

ENQUÊTE – En avril 2008, au large de la Somalie, des pirates s’emparent d’un luxueux trois-mâts de croisière et prennent ses trente membres d’équipage en otages. Commandos marine et GIGN vont conjuguer leurs efforts pour les sauver et traquer les flibustiers du golfe d’Aden.

Commandos de légende : le 2 mai 2011, la mort d’Oussama Ben Laden

ENQUÊTE – Barack Obama s’était juré de le retrouver. Près de dix ans après la destruction du World Trade Center, les forces spéciales de l’US Navy, au prix d’un périlleux raid d’hélicoptères, ont éliminé le créateur d’al-Qaida dans une villa du Pakistan.

Commandos de légende : le 11 janvier 2013, l’opération de la DGSE pour sauver Denis Allex

ENQUÊTE – En voulant récupérer leur agent détenu en Somalie depuis trois ans et demi, les services français ont tenté une action périlleuse dans ce pays africain aux mains des djihadistes. Jouant de malchance, ils ont échoué tandis que le militaire a été exécuté par ses geôliers.

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