« Il est plus beau d’éclairer que de briller seulement »

[…] il est plus beau d’éclairer que de briller seulement ; de même est-il plus beau de transmettre aux autres ce qu’on a contemplé que de contempler seulement. […] Ainsi donc, parmi les ordres religieux, ceux-là occupent le plus haut rang qui sont ordonnés à l’enseignement et à la prédication.

 

« sicut maius est illuminare quam lucere solum, ita maius est contemplata alliis tradere quam solum contemplari. »

Saint Thomas d’Aquin – Somme théologique, IIa, IIæ, qu.188, art. 6 (1266-1273)


La vie contemplative est tout simplement meilleure que la vie active qui est préoccupée de ce qui concerne les actions corporelles, mais une vie active dans laquelle quelqu’un transmet aux autres les fruits de ses contemplations en prêchant et en enseignant, est plus parfaite qu’une vie livrée uniquement à la contemplation, car une telle vie présuppose une grande richesse contemplative. Et c’est pour cela que le Christ a choisi une telle vie.

 

Vita contemplativa simpliciter est melior quam activa quae occupatur circa corporales actus, sed vita activa secundum quam aliquis praedicando et docendo contemplata aliis tradit, est perfectior quam vita quae solum contemplatur, quia talis vita praesupponit abundantiam contemplationis. Et ideo Christus talem vitam elegit.