« La nature de l’humanité reste semblable à elle-même à travers les âges »

L’homme, à toutes les époques et dans tous les siècles, se ressemble, il a les mêmes passions, il raisonne et il se comporte de la même manière dans les mêmes cas. C’est le point capital. Hors de là, il n’y a qu’erreur et fantaisie.

 

Chaque génération croit que le monde a commencé avec elle, et pourtant, quand on se penche sur le passé, on voit que bien des choses ressemblaient à ce qu’elles sont aujourd’hui. […].

 

Il faut beaucoup d’étude, de méditation, d’observation surtout pour comprendre que la nature de l’humanité, toute complexe qu’elle est, reste semblable à elle-même à travers les âges.

 

Quelles que soient à ce sujet les illusions courantes, rien d’essentiel n’est changé dans la société moderne. Ni le chemin de fer ni le télégraphe n’ont modifié les hommes ni la façon de peser sur les sentiments et la volonté des hommes. Il est même faux de dire que la façon dont les questions se posent dans le monde d’aujourd’hui soit différente de la façon dont elles se posaient jadis […].

 

Il est absurde de se laisser tyranniser par les analogies historiques. Mais c’est d’un très petit esprit de ne pas voir comment, pour un même pays, les situations se représentent exactement semblables à elles-mêmes à travers les siècles. Sans doute, le nombre des combinaisons, des faits et des événements politiques est limité, comme celui des idées entre lesquelles l’esprit humain a le choix. [..].

 

La politique est comme le reste. Elle ne dispose que d’un petit nombre de systèmes qui passent d’un parti à l’autre, et d’un petit nombre de moyens dont chaque groupe d’idées ou d’intérêts se sert selon les circonstances et à son tour. »

Jacques Bainville – Réflexions sur la politique (1941)

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